Apakah Kesatuan Buruh yang paling kuat di Negara ini?

Jika penunjuk kekuatan kesatuan adalah keanggotaannya, kekuatan kewangan dan pengaruh politik, Persatuan Pendidikan Nasional menonjol. Dengan lebih daripada 3.2 juta ahli, NEA mewakili guru di setiap peringkat dari pra-sekolah ke universiti. Penasihat NEA bagi pihak ahli-ahlinya untuk upah dan keadaan kerja yang lebih baik dan mempromosikan pembangunan profesional ahli. Ia juga salah satu kesatuan yang paling aktif dalam politik, dengan rekod yang berjaya melobi secara berkesan untuk isu-isu yang menjejaskan keselamatan pekerjaan dan privasi guru.

Kekuatan Kewangan

NEA dan 50 sekutu negeri, menurut Agensi Perisikan Pendidikan, adalah raksasa kewangan dari segi pendapatan. Pada tahun 2008-09, organisasi itu melaporkan sebanyak $ 1.5 bilion hasil, dengan $ 1.39 bilion dalam iuran. Ibu pejabat kebangsaan sahaja melaporkan $ 352 juta dalam cagaran dengan yang lain yang berasal dari sekutu tempatan.

Inisiatif Gaji

Salah satu fungsi yang paling penting yang disediakan oleh NEA untuk ahli-ahlinya ialah untuk merundingkan gaji dan faedah bagi ahli-ahlinya. Melalui inisiatif gaji seluruh negara, ia menganjurkan upah yang lebih baik untuk guru dan kakitangan sekolah. Menurut statistik NEA, 20 peratus guru meninggalkan profesion selepas tahun pertama, dan 50 peratus penuh selepas lima tahun. Organisasi menyifatkan pergeseran ini secara langsung kepada gaji rendah. NEA juga menyokong aktiviti perundingan kolektif dari 50 sekutu negeri mereka.

Tindakan Politik

Salah satu fungsi yang paling kuat dari mana-mana kesatuan adalah keupayaannya untuk mempengaruhi dasar nasional dan tempatan untuk anggotanya. NEA telah sangat berkesan dalam mempengaruhi dasar pendidikan awam. Pada bulan Februari 2012, lobi NEA bekerja melalui beberapa ahli Kongres untuk menukar bahasa dalam HR 3990, Menggalakkan Inovasi dan Akta Pengajaran Berkesan, untuk menghapuskan peruntukan yang membenarkan baucar sekolah swasta dan melarang akses awam kepada penilaian guru. Ini adalah isu dasar tandatangan NEA selama beberapa dekad.

Penambahbaikan Profesional

NEA mencipta sumber untuk ahli-ahlinya untuk meningkatkan keberkesanan bilik darjah mereka. Satu program yang telah membantu guru-guru di seluruh negara adalah latihan mengenal pasti dan mencegah buli. Organisasi ini juga menawarkan maklumat mengenai pengurusan bilik darjah, strategi mengajar dan nasihat dari pelbagai pakar kelas.