Apakah Negeri Pertama Meluluskan Undang-undang yang Melarang Pekerja Kanak-Kanak?

Penggunaan buruh kanak-kanak telah menjadi subjek undang-undang persekutuan sejak Akta Piawaian Buruh yang Adil pada tahun 1938. Walau bagaimanapun, undang-undang buruh kanak-kanak kembali lebih dari satu abad sebelumnya, untuk undang-undang persekolahan Connecticut tahun 1813 dan undang-undang minimum umur pertama yang diluluskan di Pennsylvania pada tahun 1843. Pada masa itu, kilang-kilang tekstil Timur Laut menyewa kanak-kanak sekolah dan membayar gaji yang sengsara untuk kerja-kerja berbahaya. Keadaan di kilang-kilang ini mendorong kebanyakan negeri untuk meluluskan undang-undang buruh kanak-kanak yang lebih menyeluruh pada awal abad ke-20.

Undang-undang Negeri Awal

Buruh kanak-kanak dahulu menjadi subjek perdebatan politik di Timur Laut pada awal abad kesembilan belas. Walaupun pemilik kilang menyukai kanak-kanak sebagai lebih mudah diurus, dan lebih murah, daripada buruh dewasa, yang kedua mengutuk buruh kanak-kanak sebagai persaingan yang tidak adil, dan pembaharu mengkritik kehilangan persekolahan. Pada tahun 1813, Connecticut memerlukan majikan untuk menyediakan beberapa persekolahan kepada pekerja kanak-kanak. Badan legislatif Massachusetts meluluskan undang-undang pada tahun 1836 yang mengharuskan semua pekerja kanak-kanak di bawah umur 15 untuk menghadiri sekolah selama sekurang-kurangnya tiga bulan setahun. Pada tahun 1842, negeri yang sama mengehadkan jam kerja harian untuk kanak-kanak untuk 10. Undang-undang ini tidak mengharamkan buruh kanak-kanak, melainkan sekatan-sekatan yang memulakan era undang-undang negeri yang semakin kuat yang melepasi abad yang akan datang.

Sekatan Minimum-Umur

Dalam praktiknya, undang-undang buruh kanak-kanak awal tidak berkesan dalam sebenarnya menghalang kilang daripada menyewa kanak-kanak atau memastikan pekerja kanak-kanak mendapat pendidikan. Walau bagaimanapun, pada tahun 1848, Pennsylvania menjadi negeri pertama yang menetapkan umur minimum untuk pekerja kilang, pada 12 - berkuatkuasa, "larangan" di seluruh negeri pada buruh kanak-kanak, berdasarkan umur. Selepas Perang Saudara, perindustrian di Selatan menyatu dengan peningkatan penggunaan buruh kanak-kanak di rantau itu - serta ketahanan terhadap undang-undang persekutuan yang menyekat buruh kanak-kanak sebagai pelanggaran hak-hak negara. Menjelang tahun 1900, bagaimanapun, 24 negeri telah menetapkan umur minimum 14 pekerja pekerja.

Undang-undang Negeri Baru

Disokong oleh kesatuan buruh seperti Federal Buruh Amerika, sekatan terhadap syarat kerja telah diberlakukan oleh beberapa negara di akhir abad ke-19. New York mengehadkan pembuatan cerut dalam tenemen - sebahagian besarnya dilakukan oleh kanak-kanak - pada tahun 1883. Pada tahun 1892, Parti Demokratik mengeluarkan sokongan untuk mengharamkan pekerjaan kilang untuk kanak-kanak di bawah umur 15 tahun. Pemanduan untuk mewujudkan minimum persekutuan undang-undang berakhir pada kegagalan pada 1916 dan sekali lagi pada tahun 1919, ketika Mahkamah Agung memecah undang-undang seperti tidak berperlembagaan.

Undang-undang Minimum Umur Persekutuan

Walaupun Kongres meluluskan pindaan kepada Perlembagaan mengharamkan buruh kanak-kanak pada tahun 1924, pindaan itu tidak disahkan oleh negeri-negeri. Undang-undang minimum umur persekutuan tidak lulus sehingga 1938 dengan Akta Piawaian Buruh yang Adil. Undang-undang ini, yang masih berkuatkuasa bersama dengan banyak pindaan, menetapkan usia minimum 14 untuk kerja selepas sekolah; 16 untuk bekerja semasa waktu sekolah; dan 18 untuk profesion berbahaya tertentu, seperti perlombongan.